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Midollo spinale

E’ una struttura che appartiene al sistema nervoso centrale e mette in comunicazione il cervello con il resto dell’organismo. Tramite i nervi spinali, esso conduce le informazioni verso gli altri organi e le altre parti del corpo e invia al cervello i segnali che provengono dal resto dell’organismo.

Che cos’è il midollo spinale?

Esso può essere visto come una colonna di fibre nervose che, scorrendo all’interno della colonna vertebrale, connette il cervello con il resto dell’organismo. Largo circa 1-1,5 cm e lungo da 40 a 50 cm, inizia a livello del cd. forame magno (o foro occipitale, un’apertura che è localizzata alla base della scatola cranica) e termina al livello della prima o della seconda vertebra lombare.

È costituito da una sostanza esterna bianca  (formata dai prolungamenti dei neuroni) e da una sostanza interna grigia  (formata dai corpi dei neuroni) ed è suddiviso in quattro regioni (cervicale, toracica, lombare e sacrale) ognuna delle quali è costituita da più segmenti, dai quali si dipartono in totale 31 coppie di nervi spinali contenenti ognuno fibre nervose motorie e fibre nervose sensoriali.

A partire dalla seconda vertebra lombare, esso si divide in diversi gruppi di fibre che costituiscono i nervi che si dirigono verso la metà inferiore del corpo. Questo fascio di nervi viaggia, ancora per un tratto, all’interno della colonna vertebrale prendendo il nome di cauda equina, per quindi uscirne a mezzo di un forame neurale.

E’ circondato da una membrana, la dura madre, che forma una specie di sacchetto protettivo al cui interno scorre il liquido cerebrospinale.

A cosa serve il midollo spinale?

Appartiene al sistema nervoso centrale ed è la struttura che collega il cervello con il resto dell’organismo: i nervi che originano dal midollo spinale, fuoriuscendo da piccole aperture localizzate tra le vertebre (i forami), si connettono con le parti specifiche dell’organismo. Proprio per tale motivo, danni al midollo spinale possono determinare delle paralisi di alcune aree del corpo e non in altre.

I nervi della zona cervicale sono dirette verso la parte superiore del petto e le braccia. Quelli della zona toracica innervano invece il petto e l’addome. Quelli della zona lombare sono dirette verso l’intestino, la vescica e le gambe. Nel loro insieme tutte queste fibre nervose controllano e coordinano le diverse parti del corpo, i muscoli e gli organi.

I nervi portano anche dei segnali elettrici dalla periferia del corpo, sin nel cervello. Ciò consente di percepire le sensazioni più diverse, dal dolore al caldo. Anche i danni ai nervi possono scatenare sensazioni (come dolore, formicolio o intorpidimento) all’interno delle  zone in cui scorrono.

Le informazioni riportate costituiscono indicazioni generali e non sostituiscono in alcun modo il parere del medico.

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