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Immunità specifica o adattativa

Nota anche come immunità acquisita, rappresenta l’insieme delle risposte di tipo specifico che vengono attivate dal sistema immunitario nei confronti dei microrganismi patogeni. Può essere acquisita in maniera naturale e attiva (quando, cioè, il sistema immunitario mantiene il ricordo di malattie già avute, detta immunità acquisita naturale attiva), in modo naturale ma passivo (causata, ad esempio, da anticorpi preformati di origine materna, detta anche immunità acquisita naturale passiva o immunità del neonato), in modo artificiale (tramite la somministrazione di vaccini e sieri, detta anche immunità acquisita artificiale).

Che cos’è l’immunità specifica o adattativa?

Mentre l’immunità aspecifica è il sistema di difesa più antico che si trova in tutti gli organismi pluricellulari (compresi piante ed insetti) l’immunità specifica o acquisita è comparsa con i vertebrati.

In presenza di un microrganismo patogeno, l’immunità specifica si basa sull’attivazione mirata dei linfociti B e T – cellule specializzate in funzioni immunitarie – ed è caratterizzata dall’importante specificità dei recettori che vengono coinvolti (gli anticorpi, nel caso dei linfociti B, e il cosiddetto recettore delle cellule T, ovvero il T-cell receptor, nel caso dei linfociti T).

Le strategie tramite cui essa opera sono due e collaborano strettamente tra loro: l’immunità umorale (ovvero per via ematica) e l’immunità cellulo-mediata. Nel primo caso, ad intervenire saranno i linfociti B, che si attiveranno per produrre anticorpi a mezzo dei quali debellare gli agenti infettivi. Nel secondo caso, ad agire saranno invece i linfociti T che si attiveranno al fine di secernere alcune molecole infiammatorie, le citochine, e rivelando le loro proprietà citotossiche.

La memoria – ovvero la capacità di rispondere in modo più efficace e rapido nei confronti di agenti infettivi già precedentemente incontrati – è una delle principali caratteristiche dell’immunità specifica.

A cosa serve l’immunità specifica o adattativa?

Essa rappresenta il sistema mediante cui un organismo si difende in modo mirato e specifico dalla presenza di agenti che gli sono estranei. I suoi meccanismi  – al fine di potenziare la risposta immunitaria – vanno spesso a sovrapporsi a quelli tipici dell’immunità aspecifica,.

 

Le informazioni riportate costituiscono indicazioni generali e non sostituiscono in alcun modo il parere del medico.

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