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Immunità aspecifica o innata

E’ un’immunità di tipo non specifico che è presente sin dalla nascita, ovvero negli individui il cui sistema immunitario non si è ancora sviluppato e non è pertanto in grado di dare risposte selettive e specifiche agli agenti patogeni. Definita anche immunità naturale, ereditaria o costitutiva, rappresenta la prima linea difensiva negli individui non immunizzati. Tale prima linea è il sistema di difesa più antico ed è comune a tutti gli organismi pluricellulari, compresi le piante e gli insetti.

Costituiscono il sistema immunitario innato i linfociti NK (Natural killer), gli eosinofili, i basofili, i mastociti, i macrofagi, i neutrofili e le cellule dendritiche: tali cellule hanno, tra loro, meccanismi di funzionamento molto differenti, ma sono tutte in grado di eliminare e/o di identificare gli agenti patogeni.

Che cos’è l’immunità aspecifica o innata?

I meccanismi che ne sono alla base  sono preesistenti al contatto con i microrganismi e vengono attivati in maniera tempestiva dalla presenza degli agenti patogeni; ciò prima che l’organismo sia in grado di sviluppare un’adeguata risposta immunitaria specifica verso di essi (immunità specifica).

Questa prima linea difensiva dipende da barriere fisiologiche, barriere anatomiche, meccanismi di endocitosi/fagocitosi, barriere infiammatorie.

Le barriere fisiologiche comprendono al loro interno la temperatura (molti microrganismi non sopravvivono qualora siano superate certe temperature), il pH (l’acidità gastrica, ad esempio, è una barriera fisiologica innata alle infezioni in quanto pochissimi microrganismi riescono, una volta ingeriti, a sopravvivere al basso pH presente nello stomaco), e vari fattori solubili (tra cui le proteine solubili interferone, lisozima e complemento, che sono in grado di legarsi alle cellule vicine e di stimolare un generalizzato stato di resistenza antivirale).

Le barriere anatomiche sono la cute e le mucose dell’organismo umano, strutturate al fine di difendere l’organismo dall’entrata della maggior parte dei microrganismi patogeni.

L’endocitosi è un termine generico che  indica la capacità delle cellule di captare il materiale extracellulare che le circonda. La fagocitosi è un tipo di endocitosi specifica che consiste nell’ingestione di particelle extracellulari tra cui anche microrganismi patogeni.

Le barriere infiammatorie si attivano in seguito ai segnali chimici che vengono emessi dalle cellule attaccate dal microrganismo patogeno. Esse rappresentano una delle prime difese che l’organismo attiva nei confronti dell’azione di un agente nocivo.

A cosa serve l’immunità aspecifica o innata?

L’immunità innata rappresenta la prima linea difensiva negli individui con sistema immunitario non  ancora sviluppato. Rappresenta la prima risposta dell’organismo che è in grado di prevenire le infezioni. I meccanismi dell’immunità innata vengono spesso impiegati al fine di  eliminare gli agenti patogeni anche nell’ambito delle risposte immunitarie specifiche.

Le informazioni riportate costituiscono indicazioni generali e non sostituiscono in alcun modo il parere del medico.

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